Sunday, 10 November 2013

WEST SIDE STORY (1961) WEB SITE






 
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West Side Story, one of my personal favorite movies of all time and without a doubt my favorite musical. Why do I love this film so much? Because of it's high energy, great actors, terrific songs, awesome dance numbers, and beautiful love story. As an updated Romeo and Juliet story, we visit the streets of Manhattan, two gangs of different ethnicities, Tony and Maria, the two fall in love by are torn apart by the gang's hatred for each other. Sounds pretty basic, not to mention we have dancing gangs, they don't really fight, they just dance, yeah again sissy, but not in this story! The crew and cast put their heart and soul into this film and it truly paid off as this is the best picture of 1961.

In the streets of Manhattan the Jets, led by Riff, and a rival gang of Puerto Rican immigrants, the Sharks, led by Bernardo begin to rumble. The police arrive and tell the "hoodlums" to get off the streets. The Jets discuss challenging the Sharks to one last all out "rumble", that will decide who gets control of the streets, and they will deliver the challenge to the Sharks at a dance later that night. Riff decides that his best friend Tony, a co-founder of the Jets who has left the gang to work at a local store, would be the best member of the Jets to present the challenge to the Sharks. When Riff visits Tony at the store, Tony initially refuses Riff's request to meet with the Sharks, but he later changes his mind. At the bridal shop where she works, Bernardo's sister, Maria complains to Bernardo's girlfriend, Anita. Maria believes that Bernardo is overprotective, never allowing her to have enough fun. Bernardo arrives and takes her to the dance. At the gym, the Jets, Sharks and girls are greatly enjoying themselves, but the rival gang members and their girlfriends remain apart. Tony and Maria see each other, become infatuated, almost going into a trance-like state and begin to dance, then embrace in a kiss. Bernardo pushes them away from each other and orders Maria home, and tells Tony to stay away from his sister.

Tony discreetly visits Maria outside the fire escape at her home and they confirm their love. The next day at the bridal shop, Maria sings to her coworkers about how happy she is. Tony arrives to see Maria, she pleads with Tony to prevent the rumble altogether, even if only a fist fight is planned, and Tony promises to do so. At the the rumble, the fight begins between two rival gang members. Tony arrives and tries to stop the fight, but is met with ridicule and mockery from Bernardo and the Sharks. Unable to stand by and watch his best friend be humiliated, Riff angrily lashes out and punches Bernardo. Drawing their knives, Riff and Bernardo fight each other, their duel ending with Bernardo killing Riff. Enraged, Tony kills Bernardo with Riff's knife! Tensions are now at an all time high as both gangs want to get even and Tony and Maria's love is being torn apart by all the hate.

West Side Story is truly a special movie, I personally don't know why it's not on the top 250 IMDb movies, if you are going to watch a musical this is the one that I always recommend. We don't get musicals to this big scape any more, they don't have the same heart as West Side Story had. The actors are absolutely incredible, it's so weird when I watched a documentary on this movie, apparently Natalie Wood and Richard Beymer hated each other, but I guess that must help during the lust scenes because hate and love are practically in the same category when it comes to passion. But the true stars of the film are Rita Moreno as Anita and Russ Tamblyn as Riff, great performances from the both of them. West Side Story is a movie that has no flaws what so ever and anyone who wants to argue me on that, feel free to send me a message.








CRITICA EN EL PERIODICO "LA VANGUARDIA" (9-12-1962)
El <Aribau Cinema> ha abierto sus puertas. Es una bella sala de gran amplitud y de moderno estilo, en la que se han tenido en cuenta todas las exigencia de confort. Este nuevo cine, surgido por el fecundo afán realizador de don Pedro Balaña, extiende la zona de las salas de estreno, hasta la izquierda del Ensanche, en donde los locales habían sido hasta ahora de relativa modestia. solo con su presencia, esta zona de la ciudad se prestigia y elegantiza. El propietario del <Aribau Cinema> se enorgullece de haber inaugurado el cine <más moderno del mundo>. Se trata en efecto, de un local suntuoso y de gran belleza, en el que han sido instalados los más avanzados progresos de la técnica tanto en relación con el confort como en la decoración. El <Aribau Cinema> es obra del arquitecto don Pedro Ricart y de los decoradores Bonamusa-Tomás, que han llevado una obra verdaderamente delicada y artística. A la velada de la inauguración asistió un selecto y numeroso público, autentica representación del <todo Barcelona>. A tal señor tal honor. <West Side Story> es una de las más bellas y perfectas realizaciones que ha logrado hasta ahora el séptimo arte. No hay hipérbolo en esta afirmación, avalado por la concesión de los diez Oscar de Hollywood, con que ha sido galardonada la película. Pero aun esta lluvia de resplandecientes recompensas - Que en muchas ocasiones han sido otorgadas a películas con méritos dudosos- no expresa lo que de bello artístico, seductor y maravilloso que tiene<West Side Story> a la que en la historia del cine sonoro -pero sobre todo del cine musical- hay que hacer sitio aparte. La comedia musical que sirve de base a la película ha sido representada en Broadway años enteros. es una obra brillante, emotiva, original de concepción audazmente moderna. Parecía que en su extraordinaria presentación escénica se había llegado a alcanzar las más singulares y conmovedoras cimas de expresión. Empero la realización cinematográfica ha llegado infinitamente a más. Por el momento, puede asegurarse que en <West Side Story> el arte de la expresión cinematográfica ha marcado un limite que costara gran esfuerzo poder sobrepasar. La historia patética de Romeo y Julieta, la pugna, envenenada de odios tradicionales de Capuletos y Montescos, ha sido llevada al teatro y al cine en variadas versiones. La pasión que late con violencia explosiva, en estos dos conflictos paralelos que Shakespeare imaginara y describiera con vigor tan sombrío, no ha tenido hasta ahora, aparte la creación original, interpretación más fuertemente artística ni más desoladoramente trágica, ni más bellamente plástica. Para dar a la vieja trama una vivencia nueva, ha sido trasladada al Nueva York de nuestros días. Dos bandas rivales batallan por dominar un barrio neoyorquino. Los Capuletos son los muchachos que se titulan a si mismos <Jets>. Son unos <teddy-boys> como exige la moda: jactanciosos, desempleados, agresivos... Los Montescos responden a otro grupo juvenil, menos repelente, formado por los portorriqueños, que se llaman los <Tiburones>. Al primero pertenece Romeo, al segundo Julieta. Lo que en el drama shakesperianos, es un odio de castas, en la película es un odio racial. Y sobre este eje de la hostilidad entre los <morenos> y los <blancos> tan virulentos siempre en todos los territorios de la Únion, se plantea una acción novelesca, sentimental y apasionada, que fertiliza con su emoción toda la película. Los aciertos del film no se limitan sólo a puramente argumental. Es la belleza de las imágenes, logradas en encuadres y escorzos artísticos, es una belleza extraordinaria lo que sorprende y admira; es el prodigio de una música que ensuelve y sobrecoge, lo que nos maravilla; es la gracia de las radiantes coreografías, de tan singular sentido estético y a la vez de un modernismo audaz, pero no por ello ajeno a la compresión de todos lo que magnifica el film , situándolo en rango extraordinario. <West Side Story> ha sido dirigido por Robert Wise y Jerome Robbins. El primero es un realizador experto, que ha logrado sutiles matices en la fusión de las imágenes, en el planeamiento gráfico de la historia y en la dirección de los interpretes. El segundo, que fue quien dirigió, en su versión teatral, y al que se deben las coreografías, es un mago auténtico, un prodigioso creador de <ballets>, un hombre que ha revelado poseer un agudo y certero sentido de lo que significa el ritmo asociado a la imagen. Musicalmente, la película es una obra perfecta. Tanto las canciones, como los subrayados melódicos y el fondo sonoro son una obra maestra. En la interpretación se han alcanzado aciertos asombrosos. Natalie Wood, en la figura de <María>, que responde al tipo de Julieta shakesperiana, es un prodigio de expresión tierna, dramática, candorosa y emocionada. A su vez Rita Moreno, en una figura sensacionalmente expresiva y significativa, a la que se confía la misión de decir cosas de mucha enjundia a veces cantadas, realiza una creación excepcional. Richard Beymer es un <Tony> (Romeo) apasionado, patético, impresionante... Russ Tanblyn, un <Riff>, jefe de los <Jets>, de una sorprendente fuerza de expresión.- A. MARTÍNEZ TOMAS..

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